El Primer Censo Nacional fue dirigido por el médico pergaminense Diego de la Fuente

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Este miércoles 18 de mayo se realiza el Censo Nacional 2022. Vale la pena entonces recordar las primeras iniciativas tendientes a contar con información básica sobre cómo estaba compuesta la sociedad argentina.

En 1810, Mariano Moreno intentó aplicar un censo en las provincias que componían el virreinato, pero se habría hecho solo muy parcialmente en Buenos Aires; la Asamblea del Año XIII insistió en la cuestión, pero sin suerte y recién Justo José de Urquiza lo dispuso, pero no fue sistematizado y muchos lugares no fueron relevados.

Cuando asumió la presidencia, Domingo Faustino Sarmiento tomó el toro por las astas y puso manos a la obra nombrando en 1869 al médico nacido en Pergamino, Diego Gregorio de la Fuente, como superintendente para la realización del Primer Censo General de la Nación.

El mismo tuvo lugar entre el miércoles 15 y el viernes 17 de septiembre de 1869 y arrojó una totalidad de 897.780 varones y 843.572 mujeres. Además, sumaron a las tropas que estaban peleando en el Paraguay y los argentinos en el extranjero.

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Los resultados del censo arrojaron resultados sumamente útiles para la planificación del país a largo plazo.

Descartando a los inmigrantes, había una diferencia a favor de las mujeres de 49.351. Existía una marcada mayoría femenina en Corrientes, Santa Fe y Entre Ríos. Los extranjeros estaban concentrados en Buenos Aires, Entre Ríos y Santa Fe.

¿Quién fue el doctor Diego de la Fuente?

El doctor Diego Gregorio de la Fuente nació en Pergamino el 25 de mayo de 1834, de los esposos don Diego de la Fuente, argentino y hacendado pergaminense y de la dama chilena doña Dolores Peres Sestido. Cursó sus estudios en Buenos Aires donde se graduó como médico. Pero ya a los 18 años era practicante en el Hospital General donde ayudaba a asistir a los heridos que llegaban del campo de lucha de la batalla de Caseros.

Luego, ya recibido, ocupó el cargo de cirujano de escuadra en San Nicolás, donde también debió atender a los heridos de la batalla de Cepeda de 1859, y más tarde en Corrientes, entre 1866 y 1868m durante la guerra contra el Paraguay.

Pero tal vez lo más notable fue la responsabilidad que –el 28 de enero de 1869- le asignara el presidente Sarmiento cuando, por comisión especial, lo designara superintendente del Primer Censo General de la Nación.

Otros censos a su cargo: primero de la Provincia de Buenos Aires y Segundo Censo Nacional

Más adelante, y en base a su experiencia anterior, en 1881 se le designó director del Primer Censo General de la Provincia de Buenos Aires y en julio de 1894, director del Segundo Censo General de la Nación, que finalizó con el mismo éxito de sus anteriores empresas.

De la Fuente fue también senador por la provincia de Buenos Aires en 1874 y diputado nacional por la misma provincia en 1885.  Asimismo, fue vicepresidente del Consejo General de Educación de la Provincia de Buenos Aires en 1885.

Esta es una breve síntesis de los servicios prestados por el doctor Diego Gregorio de la Fuente “en épocas en que toda empresa e iniciativa debían ser sustentadas con energía y perseverancia llevada casi al sacrificio y estos constructores de nuestro progreso, con la fortaleza de su espíritu y la claridad de su ilustración, lo hicieron a conciencia y con patriótico desinterés”, como lo describe el historiador pergaminense Luis E. Giménez Colodrero.

Cómo se organizó el Primer Censo

Para su realización, se dividió entonces el país en cinco zonas: norte, sur, este, oeste y territorios nacionales. De esas grandes divisiones, se desprendían otras más acotadas para ser relevadas por 3045 censistas, definidos como “civiles ordinarios” y “agentes caracterizados y responsables, fáciles de inteligenciarse”, como señaló De la Fuente.

Había además 700 comisionados del censo, controlados por una quincena de comisarios provinciales, que debían recoger y examinar las planillas. Según escribió el funcionario, solo tres agentes fueron reprendidos por no hacer su trabajo adecuadamente.

En un primer momento, se pensó dejar las planillas en cada casa, pero esa idea rápidamente se descartó.

Resultados llamativos del Primer Censo

Resulta interesante observar los resultados de aquel Primer Censo Nacional. Por ejemplo, determinaba que la pobreza alcanzaba al 75% de la población. Y había muchos longevos: 234 personas que pasaban los 100 años y anotaron 1172 africanos.

El Primer Censo Nacional se hizo en 14 provincias del país.

El mayor número de casados se encontraba en Jujuy; en total en todo el país había 383.119, mientras que se contabilizaron 88.902 viudos, con una marcada diferencia a favor de las mujeres, situación que encontraron lógica a causa de las guerras. Y 28.319 mujeres contestaron que vivían en “amancebamiento”.

Además, se determinó que 361 individuos se dedicaban a la prostitución, aunque se hizo la salvedad que ese número habría que multiplicarlo por diez.

Sin educación

De los censados, 360.683 sabía leer y 312.011 sabía escribir, aunque se calculó que no todos respondían la verdad, y que a esas cifras había que restarle un 30 por ciento. De los 413.465 niños entre 6 y 14 años que estaban en aptitud de ir a la escuela, solo lo hacían 82.671. Más de 300 mil no asistía al aula.

De los 300 mil ciudadanos aptos para votar, solo 50 mil leían y escribían y el resto no poseía ninguna instrucción. De la Fuente se quejaba que “la democracia, bien entendida, no la hacen sino los instruidos, los que pueden llamarse ciudadanos; el ignorante no entiende ni de una ni de otra cosa; el resorte maestro del voto, para el gobierno democrático, se desvirtúa, y es las más veces nulo, apariencia o falsificación”.

El censo también contempló contabilizar a “dementes, cretinos, estúpidos” y también a los sordo mudos y ciegos. Arrojó, además 2888 personas inválidas por las guerras civiles.

Más curanderos que médicos

Las principales profesiones que reflejó el censo. Curanderos y curanderas también figuraban.

Había 458 médicos, que fueron superados por 1047 curanderos; 439 abogados y 1442 profesores. Entre 140 mil mujeres se repartían los oficios de costureras, lavanderas, tejedoras, planchadoras, cigarreras y amasadoras, entre otros.

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Las principales profesiones que reflejó el censo. Curanderos y curanderas también figuraban.

Con la llegada de los inmigrantes, se abriría un abanico más amplio de oficios, como el de relojero, sastre, tipógrafos, talabarteros y peluqueros. Buenos Aires concentraba la mayor cantidad de profesionales liberales y científicas.

Casi siete habitantes por cada vivienda

Se levantaban 262.433 viviendas, una mayoría de madera, caña y paja, y las menos de azotea y teja. El promedio era de 692 personas cada 100 casas. Argentina albergaba a 180 ciudades, villas, pueblos y aldeas, y la densidad no alcanzaba a 1 habitante cada 2 kilómetros cuadrados.

El censo arrojó un costo de 189.794 pesos fuertes y fue publicado en 1872. Sus conclusiones finales se vieron demoradas por la epidemia de fiebre amarilla que había azotado al país a comienzos del año anterior.

“Escuelas, escuelas, escuelas”, dijo Sarmiento

Con los números en la mano, Sarmiento llamó a una reunión de gabinete. Allí pronunciaría la conocida frase de “señores ministros, ante los primeros datos del censo, voy a proclamar mi primera política de estado para un siglo: escuelas, escuelas, escuelas”.

Con los resultados del Primer Censo Nacional y otros datos estadísticos en la mano, Domingo Faustino Sarmiento dio un discurso donde propuso la única solución “Escuelas, escuelas y escuelas”.

Lo que vino también es historia conocida: al dejar el Gobierno, en 1874, 100 mil chicos eran formalmente educados. También trajo el modelo de las escuelas normales para formar maestros -la primera fue inaugurada en 1869- y, para el espanto de algunos, contrató a maestras norteamericanas. De la veintena de escuelas que había cuando cayó Juan Manuel de Rosas en 1852, al finalizar su mandato ese número ascendió a 1120. Fuentes: Aportes a la historia de Pergamino (Luis E. Giménez Colodrero – 1958) / Infobae ( 17/9/2020)

El ABC Rural



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