Qué se sabe sobre la posible necesidad de terceras dosis de la vacuna contra el Covid-19

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Mientras en muchos lugares del mundo se avanza en la aplicación de primeras y segundas dosis de las vacunas contra el Covid-19, los especialistas y los laboratorios están analizando la posibilidad de aplicar refuerzos a quienes ya hayan completado el esquema de vacunación.

En el caso de EE.UU., se autorizó una tercera dosis para personas inmunodeprimidas, en tanto Israel emitió una medida igual para su población con esa misma condición inmunológica y también autorizó dosis de refuerzo para los mayores de 50 años sanos.

Las personas “inmunodeprimidas: receptores de trasplantes de órganos sólidos” o “aquellos a quienes se les diagnostica condiciones que se considera que tienen un nivel equivalente de inmunodepresión” podrán recibir una tercera dosis de las vacunas de Pfizer/BioNTech o Moderna, según indicó el jueves último la Administración de Alimentos Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés).

En esa línea se asociaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) que recomendaron una dosis adicional de vacuna para personas con baja protección inmunológica.

No es lo mismo tercera dosis que dosis de refuerzo

Especialistas discriminaron el significado de recibir una tercera dosis y un refuerzo de las vacunas contra el COVID-19, ya que las personas inmunodeprimidas comenzaron a recibir la dosis número tres porque no han tenido una respuesta inmune adecuada.

En tanto, una dosis de refuerzo es algo diferente, ya que implica que ayudará a renovar una respuesta inmune decreciente o ayuda al cuerpo a combatir un patógeno en evolución.

Carla Vizzotti, ministra de Salud de la República Argentina.

En la Argentina, el pasado 9 de agosto la ministra de Salud de la Nación, Carla Vizzotti, admitió la posibilidad de aplicar dosis de refuerzo o terceras dosis a la población que así lo requiera, aunque ratificó que este mes será dedicado a completar los esquemas de vacunación de dos dosis a los mayores de 50 años.

“Pensar en vacunaciones periódicas siempre estuvo en la agenda, sobre todo en personas con más riesgo de tener complicaciones o que tienen menos robusto su sistema inmune, como los mayores de 60 años donde el sistema inmune va involucionando”. “A una población estratégica seguramente haga falta dar un refuerzo”, afirmó la funcionaria.

La OMS pidió el 4 de agosto una moratoria sobre las terceras inyecciones de la vacuna Covid-19 hasta al menos finales de septiembre para abordar la drástica desigualdad en la distribución de dosis entre países ricos y pobresEl jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, instó a los países y empresas que controlan el suministro de dosis a cambiar el rumbo de inmediato y dar prioridad a los estados menos ricos.

Cómo lo ven en EE.UU.

Los especialistas no se ponen de acuerdo aún respecto de la necesidad de las dosis de refuerzos en personas sanas. En EE.UU. las autoridades sanitarias consideran que aún no es necesario, pero el gobierno revisa los datos diariamente y estará listo si esto cambia, dijo el jueves Vivek Murthy, director general de Sanidad de ese país.

En Argentina se autorizó la combinación de vacunas Sputnik V con AstraZeneca y Moderna (EFE/Casa Presidencial de Honduras)

“Tratamos de entender si hay una disminución en la protección que se manifiesta como un aumento significativo en los casos de infección en vacunados, pero particularmente en las hospitalizaciones y muertes”, dijo Murthy a CNN. El gobierno analiza los datos de compañías farmacéuticas, sistemas privados de atención médica y otros países, incluyendo los que están en el Reino Unido, Israel y Canadá, agregó.

“Observamos esos datos con regularidad, de cerca. Cuando veamos que se alcanza el umbral, es cuando recomendaremos refuerzos para personas adicionales”, precisó Murthy. El especialista dijo que la pregunta no es si será necesario un refuerzo sino cuándo se deberá aplicar “y los datos van a guiar nuestra decisión al respecto”, dijo.

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Medios estadounidenses han señalado que el gobierno de Joe Biden establecerá en las próximas semanas una estrategia para los refuerzos vacunales contra el nuevo coronavirus y se estima que esto será gradual, comenzando por las personas más vulnerables.

Andy Slavitt, ex asesor para la respuesta al Covid-19 de la administración Biden consideró que EEUU puede mirar a la vacunación en Israel para tener una idea de lo que podría ser necesario considerar dentro de un mes más o menos, ya que ese país comenzó con un esquema de refuerzo para personas mayores de 50 años.

“Israel comenzó su proceso de vacunación un poco antes que nosotros, así que creo que, en muchos aspectos, los hemos estado observando —y hasta cierto punto, el Reino Unido—, de lo que podríamos esperar”, dijo Slavitt a CNN. Además, se está observando a las “personas que participaron en los ensayos clínicos originales de las vacunas en 2020”. Todo esto “en términos generales, nos dan una idea de qué predecir para el futuro”.

Actualmente, tres vacunas contra el coronavirus están autorizadas para uso de emergencia en EEUU, la de Pfizer/BioNTech de dos dosis para personas mayores de 12 años, la vacuna Moderna de dos dosis y la vacuna Johnson & Johnson de dosis única para todas las personas mayores de 18 años.

Las investigaciones realizadas hasta aquí no han sido aún concluyentes, pero muchos científicos estiman que los anticuerpos contra el coronavirus que aportan las vacunas podrían disminuir con el tiempo, es probable que luego de un año o algo más después de completar el esquema.

También consideran que las nuevas variantes podrían hacer disminuir un poco esa protección, a pesar de que ya han demostrado con dos dosis una alta eficacia contra las hospitalizaciones, al menos frente a la supercontagiosa variante Delta.

Las investigaciones realizadas hasta aquí aún no son concluyentes sobre la necesidad de terceras dosis (EFE/EPA/MAXIM SHIPENKOV/Archivo)

La situación en Israel

El Ministerio de Salud de Israel, sobre la base de análisis científicos dijo en julio pasado que la eficacia de la vacuna de Pfizer caía de más del 90% a aproximadamente el 64% a medida que se extendía la variante B.1.617.2 o Delta.

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Vacunación contra Covid-19 en Israel.

Esto fue tomado por el mundo científico como una señal de que podría ser necesaria una dosis de refuerzo para dar protección tanto para la variante original del SARS-CoV-2 como para las mutaciones subsiguientes, incluyendo la Delta.

Se trata de una estrategia similar a la que se recomienda para la vacunación contra otras enfermedades como por ejemplo el tétanos, que hace necesaria la repetición cada 10 años, o la influenza que debe ser aplicada todos los años.

Falta acuerdo entre científicos

Las dificultades para adoptar una decisión en torno de las vacunas contra el Covid-19 reside en que aún los científicos no han reunido la información necesaria por lo que todavía se desconoce cuánto tipo dura la protección inmunológica. Por eso se mantienen alertas ante la duración de la protección en el organismo y cómo actúan en ese sentido las nuevas variantes.

“Hay un pequeño matiz con las vacunas contra el Covid-19”, dijo a CNN en mayo William Moss, profesor y director ejecutivo del Centro Internacional de Acceso a Vacunas de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

Si bien las dosis de refuerzo típicas usan la misma fórmula de vacuna que alguien recibió anteriormente para recordarle al sistema inmunológico acerca de la inmunidad a un patógeno, dijo Moss, cualquier refuerzo futuro contra el Covid-19 podría usar fórmulas de vacuna alteradas.

“Una persona que se saltó un refuerzo, corre un mayor riesgo de infectarse y contraer la enfermedad del SARS-CoV-2, pero también esperaría que tengan algo de inmunidad parcial y, por lo tanto, pueden estar protegidos contra una enfermedad más grave”, dijo Moss en mayo. “Simplemente tienen un mayor riesgo de infección y enfermedad que alguien que recibió el refuerzo, pero tienen más inmunidad que alguien que nunca fue vacunado”, describió.

Los laboratorios Pfizer y BioNTech, que en sociedad producen una de las vacunas de ARN mensajero, comunicaron la tercera dosis de su inoculante contra el nuevo coronavirus “tiene el potencial de preservar los niveles más altos de eficacia protectora contra todas las variantes actualmente probadas, incluyendo la Delta” permanecerán “atentas” y ya están “desarrollando una versión actualizada de la vacuna” que está dirigida “a la proteína de pico completo de la variante Delta”.

Las tres empresas que actualmente han autorizado la producción de vacunas contra el coronavirus en EE.UU. (Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson) investigan el uso potencial de las vacunas de refuerzo.

Se investiga la efectividad, también en la Argentina

Además, se viene investigando en numerosos países, incluida la Argentina, la efectividad de la combinación de dosis. Investigadores del Reino Unido informaron en mayo que no hubo ningún problema de seguridad en la aplicación de dosis diferentes. Únicamente hallaron efectos secundarios pasajeros que no se diferencian de los que se observaron anteriormente, como fiebre, escalofríos, fatiga o dolor de cabeza.

El 4 de agosto pasado, en la Argentina, los gobiernos Nacional, de la Provincia de Buenos Aires y de la Ciudad de Buenos Aires, dieron a conocer los resultados preliminares de los estudios de combinación de vacunas contra el Covid-19, que resultaron alentadores.

En conjunto se consideró que los resultados que arrojó la experiencia de las últimas semanas son suficientes en términos de inmunogenicidad, es decir de los anticuerpos generados por las personas que participaron del estudio, por lo que se anunció el avance en la aplicación combinada de vacunas.

Los análisis se habían iniciado ante la escasez de las segundas dosis de la vacuna Sputnik V, que presenta un componente diferente de la primera. De esta forma, las autoridades sanitarias anunciaron que quienes recibieron la formulación producida por el Instituto Gamaleya de Rusia pueden cerrar su esquema de vacunación, en caso que así lo acepten, con una segunda dosis de AstraZeneca o de Moderna. En tanto, también quienes hayan recibido el inoculante de la Universidad de Oxford podrán acceder a una segunda dosis de la formulación Moderna.

Por esos mismos días de comienzos de agosto, otro estudio publicado por Statens Serum Institut de Dinamarca dio a conocer que combinar la vacuna contra el Covid-19 de AstraZeneca con una segunda dosis ya sea de los productos de Pfizer-BioNTech o de Moderna entrega una “buena protección”. (Fuente: Infobae)



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